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L'histoire des Gabarres

Si aujourd'hui les gabarres (ou coureaux) ne transportent que des touristes il n'en fût pas toujours ainsi. Une bonne partie du commerce entre la Haute Dordogne et Bordeaux était réalisé par voie fluviale. Leur fond plat leur permettait de passer dans des endroits de faible tirant d'eau tout en portant un maximum de charge.

Les gabarriers avaient inventé le rafting avant l'heure et n'hésitaient pas à lancer leurs frêles esquifs à la vitesse d'un cheval au galop soit prêt de 40 kms ! En tentant d'éviter les "malpas", gros rochers plantés au milieu du courant. Pour ce rendre compte des difficultés que rencontraient ces intrépides mariniers il faut imaginer la Dordogne sans ses grands barrages régulant ces flots impétueux dévalant entre des parois abruptes, hautes parfois de plus de cent mètres sur une distance de plusieurs kilomètres, sans arrêt possible. On peut en avoir une idée en descendant la rivière en canoë. (La location de canoës est fréquente sur le cours de la Dordogne).

La navigation n'était possible que quelques mois par an quelques semaines à la fin du printemps quelques autres en automne avec l'arrivée des premières pluies. Le reste de l’année ils n’étaient pas pour autant en vacances, ils préparaient de nouveaux bateaux car la plus part du temps les gabarres étaient revendues en arrivant à destination pour du bois de chauffage ou pour d’autres utilisations. Les gabarres descendaient des marchandises les plus variées si merrains ( bois destiné aux barriques) et carassonnes (piquets de châtaigniers utilisé par la viticulture ) constituaient l'essentiel du chargement, on utilisait aussi les gabarres pour transporter fromages, châtaignes, peaux, cuir mais aussi le charbon de bois ou de terre. Le charbon de terre était acheminé vers Bergerac et utilisé par sa manufacture d'armes.

Christian Signol a très bien retranscris au travers de son roman « La rivière Espérance » la vie de ces mariniers, un livre à découvrir pour les vacances, au bord de la piscine de votre villa.

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